Emisión de partículas beta ($\beta$)

Las partículas beta ($\beta$) son electrones, poseen por ello carga negativa y son desviadas por campos eléctricos y magnéticos en sentido opuesto a las partículas alfa. Estos electrones que emiten algunos átomos se originan en el núcleo atómico, mediante la transformación de un protón en neutrón. Núcleos con una relación protones/neutrones elevada emiten partículas beta para estabilizarse.

Las partículas beta se representan por el símbolo $^{0}_{-1}\beta$, indicando que tiene número másico nulo (tiene una masa mucho menor que el protón y neutrón) y el equivalente a un número atómico de -1. La emisión beta requiere de la liberación de otra partícula llamada neutrino ($\nu$), quedando la ecuación nuclear de la siguiente forma. \begin{equation} ^{1}_{0}n\rightarrow ^{1}_{1}p+^{-1}_{0}\beta+\nu \end{equation} El torio-234 se desintegra mediante emisión beta a Protactinio-234, según la ecuación nuclear: \begin{equation} ^{234}_{90}Th\rightarrow ^{234}_{91}Pa + ^{-1}_{0}\beta + \nu \end{equation}